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中元节解析(七月半)民间风俗

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      中元节(农历七月半),是道教的称呼,在佛教称“盂兰盆会”,儒教称“孝子节”,而民间多称为“鬼节”。是一个佛、儒道互相融合的节日。据传这一日,阎罗王会打开地狱之门—鬼门关,让被关押着的鬼类出来自由活动,直到七月结束才回归地府。于是,民间趁这一天进行祭祖活动,以超度亡灵,化解怨气。

      中元节风俗最早起源于佛教的“盂兰盆会”。“盂兰盆”是梵语,译成汉语是“解倒悬”的意思。佛教的“盂兰盆会”是为了解除天下生灵死后的痛苦,以普渡众生到极乐世界。据说这一天,佛祖释迦牟尼的弟子目连尊者在未得道前父母双亡,他十分思念自己的母亲。等到道行修成以后,他便用天眼通察地狱,寻找自己的母亲,结果发现母亲已经堕入饿鬼道,食物入口,便化为熊熊烈火,苦不堪言。目连很心痛,便去向师尊释迦牟尼请求解脱之法。释迦牟尼训示道,你母亲生前罪孽深重,死后堕入饿鬼道,万劫不复,如要解脱,非你一人之力可为,须集合众人力量,方可化解。目连于是历尽艰辛,广集僧众比丘,于七月十五做了一场盛大的法会,超度地狱亡魂,终于使母亲脱离苦海。如佛教《盂兰盆经》曰:“目连见其母在饿鬼中,即以钵盛往饷其母。食入口,化成火炭,遂不得食。目连大叫,驰往白佛。佛言:‘汝母罪重,非一人奈何。当须十方众僧威神之力。至七月十五日,当为七代父母厄难中者,具百味五果,以著盆中,供养十方大德。佛敕众僧皆为施主,祝愿七代父母,行禅定意,然后受食。’是日目连母得脱一切饿鬼之苦。目连白佛:‘未来世佛弟子行孝顺者,亦应奉盂兰盆供养。’佛言‘大善。’”在中国“盂兰盆会”祭祖始于南北朝时期。据《谚氏家训•终制篇》曰:“若报罔极之德,霜露之非,有时斋供,及七月半盂兰盆,望于汝也。”可见其时已经有七月半盂兰盆会祭祖现象,但只是“有时斋供”,尚未成俗。真正形成七月半祀祖风俗的是到了梁武帝时代才开始设盂兰盆斋(佛教著作《佛祖统记》有所记述)。以上所述可见,由佛教的盂兰盆会演变成七月半中元节祭祖风俗的原因是佛教目连救母的故事,正好与中国儒家传统的“百德孝为先”的“孝”的思想相吻合,从而使得中元节祀祖风俗得以盛行。据《荆楚岁时记》载,节日期间,各地寺庙“广为华饰,乃至刻木割竹,饴蜡剪彩,模花叶之形,极工妙之巧。”可见其盛况。

      至唐朝时,代宗好佛,尝七月望日(即七月半)于内道场设盂兰盆,饰以金翠,费资十万,又设高祖以下七帝神座,备幡节龙伞衣裳之制,各书皇帝各号于幡上以织之,并从宫中抬往寺院陈列,排开仪仗,百僚分官阶,排列于光顺门等候,蟠花鼓舞,近呼道路,岁以为常。

      至宋朝,道教以这天为地官“赦罚之辰”,各地道观要作斋醮荐福。而地官——舜正好是个孝子。于是中元节终于以“孝”为纽带把佛儒道 及民间鬼神等多种信仰关系在一起,成为各家信徒及民众祭祀祖先、追荐亡灵为主要内容的传统节日。此时人们以一枝三到五尺长的竹杆裂成三、四或五足,中置竹圈,上面织成灯窝的形状,并将目连画像插其上,称其为“盂兰盆”。祭礼完毕,将冥衣、冥钱挂搭于“盂兰盆”上焚化。当时民俗还以盆倒的方向来占气候。节是中人们皆以素食供养祖先,自己也多以素食。据周密《武林旧事》载曰:“祭先例用新米、新酱、冥衣、时果、彩缎、面棋。”城外有新坟的人家,,则要出城祭扫。寺庙宫观这天普作法事,设道坛祭亡灵。佛教寺院在传统仪式中还新增了放灯活动,说是可以照亮阴间,度出幽冥深处的鬼魂。皇宫中也有放河灯的习俗。

       明代中元节,北方形成祭麻谷、上坟的习俗。据明代冯应京《月令广义》载“燕城乡民,薯黍苗、麻粟苗连根及土缚,坚门之左右,别束三丛,立之门外,供以面果呼为祭麻谷。”至于上坟祭祖习尚,据刘侗、于奕正著的《帝京景物略》载,是日京师“上坟如清明时。”在南方,中元节除祭祖外,还要祭野鬼。谢肇浙《五杂俎》曰:“闽人最重中元节,家设先人牌位,祭而燎楮陌。女家具父母衣物祀笏之类,笼之纱,谓之纱箱,送父母家,是夜具斋馄饨楮钱,延坐于市,祝祀无主鬼神,谓之施食。”在广东同,则以七月十四祭祀祖先。明代的放灯活动已从寺院和宫内传到了民间。此时正是暑热未消,金风乍起时节,人们经过一天的闷热,夕阳西下时,城内外的各处水面上就亮起了一盏盏随波荡漾的荷花灯,星星点点,煞是好看。还有那些玩皮的孩子,举着长柄荷叶或是镂瓜皮掏莲蓬做成的灯,结帮成群,过街穿巷唱着:“荷叶灯,荷叶灯,今儿点了明儿扔。”明代人庞垲的诗句“万树生凉露气清,中元月上九衢明。小儿竞把青荷叶,万点银花散火城。”描述的就是这一习俗景象。

      至清代后期,中元夜除陆上盂兰盆会外,浙江杭州等地还衍生出了水上盂兰盆会,取其名曰“水会”,以赈济水上孤魂。据近代人钟毓龙《说杭州•记风俗》载“每岁七月二十左右,在中城河、上城河,各雇大船五六只,船中有道士、有和尚,有吹唱道场,有老太婆念佛号。船头设佛笼灯塔一座,四围设立冥镪制成之伞扇等……朝发夕还,沿途则焚冥镪。凡此水会过时,上下货船均须让路。”

      今时中元节,因随着人们对自然认识的进步,民间逐渐摒弃了对鬼神的祭祀,而以祭祖的方式而流行着。在有些地方尚流行着放灯活动,像湖南湘西地区在放灯祭祖的同时,有的甚至还保存着赶鬼习俗。两广地区的民间对鬼节至今仍十分看重,有鬼节在过年的说法。浙江东阳等地,在祭祖时必有用米粉浆制成的“糖洋”上桌,而人们在这一天也都有吃“糖洋”的习俗,民间流传有“七月半,糖洋顿”即指这一天的每顿饭都吃“糖洋”。而这一天市上售“糖洋”者必以荷叶作为包装物,让“糖洋”入口时带着荷叶的清香。

  中元节的其他习俗,还有跳钟馗、发平安米等,很多地方都有自己独特的活动。

  烧包

  “鬼节”,俗称“七月半”(有些地区为十三或十四)。俗传去世的祖先七月初被阎王释放半月,故有七月初接祖,七月半送祖习俗。送祖时,纸钱冥财烧得很多,以便“祖先享用”。同时,在写有享用人姓名的纸封中装入钱纸,祭祀时焚烧,称“烧包”。年内过世者烧新包,多大操大办,过世一年以上者烧老包。

  放焰口

  七月十五这一天,事先在街口村前搭起法师座和施孤台。法师座跟前供着超度“地狱”鬼魂的地藏王菩萨,下面供着一盘盘面制桃子、大米。施孤台上立着三块灵牌和招魂幡。过了中午,各家各户纷纷把全猪、全羊、鸡、鸭、鹅及各式发糕、果品、瓜果等摆到施孤台上。主事者分别在每件祭品上插上一把蓝、红、绿等颜色的三角纸旗,上书“盂兰盛会”、“甘露门开”等字样。仪式是在一阵庄严肃穆的庙堂音乐中开始的。紧接着,法师敲响引钟,带领座下众僧诵念各种咒语和真言。然后施食,将一盘盘面桃子和大米撒向四方,反复三次。这种仪式叫“放焰口”。

  普渡拜拜

  七月十五日下午,大家便开始准备黄昏的大拜拜。祭坛上各种牲礼及水果摆上几百盘,杀猪几十条甚或百多条,米谷整卡车,鱼山、内山耸立着,极尽铺张能事,与“做醮”相同。另请和尚或道士登坛作法诵经,引渡孤魂野鬼,回归天地,有时也上演钟旭道捉鬼等民间戏曲。 孟兰盆法会:七月十五日是佛教所谓的结夏安居修行的最后一日,法善充满。在这一天的法会中,和尚诵经,盆罗百味,供养僧众,功德无量。

  抢孤

  在普度的广场上搭起高丈余的台子,上面放满各式各样的供品。普度完毕,主持人一声令下,大家就蜂涌而上抢夺,延袭旧制,架高近四层楼的棚子,上放置十三盏食物和纯金牌。参加的队伍以每五人一组,每队各据一根柱子,待主办者一下令,选手便奋不顾身望往上攀爬。由于有游戏规则所以没有混乱的场面,是一项值得提倡的民俗体育。抢孤由来:因为七月普度鬼魂群集,为了怕它们流连忘返,所以有人发明此活动。据说当鬼魂看到一群比自己还要凶猛抢夺祭品的人时,会被吓得逃开。


  各地区节日习俗

  河北省

  泊头市、南皮县七月十五携带水果、肉脯、酒、楮钱等前往祖先墓地祭扫。并持麻谷至田梗,称为「荐新」。广平县中元节以时鲜食物祭拜祖先,并准备果蔬、蒸羊送给外孙,称为「送羊」。清河县七月十五上坟祭扫,以蒸面羊赠送女儿。

  山西省

  永和县读书人于此日祭魁星。长子县的牧羊人家于中元节屠羊赛神,俗传如此可使羊只增加生产。又赠肉给诸亲戚,家贫无羊者则蒸面作羊形来代替。阳城县农家以麦屑作成猫、虎及五谷之形,于田间祭祀,称为「行田」。马邑县民中元节以麦面作儿童的形状,名为「面人」,互赠亲戚家的小孩。忻县农民于中元节在田梗上挂五色纸。

  河南省

  商丘县中元祀地官时,悬挂纸旗于门口,传说可以防虫。孟津县中元节放风筝。郲县七月十五日在门前画一灰圈,在圈内焚烧纸公以祭拜祖先。

  山东省

  长岛渔民以木板秫稽制成小船,上贴一纸条「供××使用」,或供溺海者的牌位,再装上食物、衣帽、鞋袜等用具,然后点燃蜡烛,由已婚的男子将小船放入海中。沾化县各各家采麻柯及新鲜草叶搭棚子,称为「麻屋」,请祖先牌位于其中祭祀。独陵县称中元节为掐嘴节,家家吃粗茶淡饭。

  陕西省

  临潼县七月十五日烧纸祭麻姑。城固县中元节农家会饮,称为「挂锄」。延缓农家,中元节早晨至田间,择取最高、最茂密的稻穗,挂上五色纸旗,名为「田旛」。

  江苏省

  吴县居民中元节以锡箔折锭,沿路焚化,谓之「结鬼缘」。仪征县各地尚流行一种纸鬼,内藏碗灯,有赌鬼、酒鬼、大老官等等。宜兴县中元节河中放四艘船,一艘放焰口,一艘载佛婆念佛,一艘烧锡箔纸锭,一艘放河灯。东县乡民于此日吃扁食,是一种以面粉和糖作成畚箕形的食品。上海放河灯时,在船尾点缀红红绿绿的纸灯,称为「度孤」。

  四川省

  四川省俗以中元祭祖烧袱纸。即将纸钱一叠、封成小封,上面写着收受人的称呼和姓名,收受的封数,化帛者的姓名及时间。俗传七月十五鬼门关闭,各家都要「施孤送孩」。成都一带人们用纸扎「花盘」,上放纸钱及供果,端在手上,在屋内边走边念:「至亲好友,左邻右舍,原先住户,还舍不得回去的亡魂,一切孤魂野鬼,都请上花盘,送你们回去罗!」说完后端到屋外焚化。

  浙江省

  嘉善县以中元节下雨为水稻丰收之兆。桐庐县民中元节晚上鸣锣撒饭于野,称之「施食」。浙东的盂兰盆会,请廿四位老太太「走八结」,一边念经。天台中元节吃「饺饼」,筒类似春卷。又有放路灯的习俗,以六个壮丁为一组:一人敲锣、一人打梆、一人提灯笼、一人沿途撒盐米、一人沿途摆设香烛(插在一片蕃薯或芋头上),一人沿途摆设一块豆腐及一饭团(置于一片大树树上),大约每隔百来步设一处祭品。

  江西省

  吉安人中元节焚纸,锭然而禁止孕妇折纸锭。据说孕妇折的纸锭,焚化后鬼拿不动,送到阴间也无益处。放焰口时,法师向台下掷包子、水果。传说妇女抢取包子一个,次年就可得子。小孩抢得包子,一生可不受惊吓。安远县祭祖,先于七月十二日起焚香泡茶,早晚上供。至十五夜烧楮衣冠,纸钱祭送。

  福建省

  永福县中元节,已嫁之女子须回家祭祖。福州方言称中元为「烧纸衣节」。已嫁之女准备父母之衣冠袍笏置于箱中,以纱笼之,名为「纱箱」,送父母家。闽中中元有普度之俗,无论城乡必定举行,其经费则由人沿门募集。即使极贫穷之家,也会想尽办法筹款来应付。有谚语道:「普度不出钱,瘟病在眼前。普度不出力,矮爷要来接」。举行普度时,也有子弟乐团之演出。

  广东省

  曲江县猺族人七月十五日祭祖,又祭狗头王,以小男童及女童穿花衣歌舞酬神。归善县民以七月十四日为中元节。据传因当年元兵南下,为了避兵灾,故提早一天过节。澄海县中元节祭祖先及灶神。德庆州中元以冬叶裹粉作饼,名为「架桥」,用以祭祖。古代的潮阳县施孤时,有钱人家还会买下犁耙、水车,甚至穷人家的女孩,分别写在纸片上,施食时也把纸片撒下。买不起农具或娶不起老婆的,可以凭单领取。

  广西壮族自治区

  桂林地区的人多以月十四为鬼节,整个节日应该是以七月七开始到七月十四晚上,其过程就是迎接祖先和送祖先,追祭祖先的过程;有的地方从七月七开始迎接祖先,有的是七月十三迎接祖先,但是七月七也是都要“恭饭”(就是祭祀);七月十四晚送别祖先,晚饭前祭祀后 到晚上十点左右进行送祖先仪式,同时将写有祖先名讳(关于写多少代祖先各个家庭不一)的“钱包”及 担夫、引路大王的“钱包”纸钱等物于路口烧去洒米水饭等仪式送别祖先;其过程繁杂严肃是当地仪式最为复杂的节日,是当地人相当重视的节日,其重视程度是除春节(当地观念中元宵节也属于春节,包括“小年”)外,是和中秋、清明、端午一样重要的节日。   阳山人以七月十四日为目连节,多杀鸭祭祖,当日路无行人,名为「躲鬼」。在广西省,中元节也称“鸭子节”,人们认为亡灵可以站在鸭子上,通过鸭子的运载在阳间和阴间自由穿梭。另外也有的“烧包”习俗,一般是先祭祖,然后是给孤魂野鬼烧衣物。祭祖的酒菜是必须要放在扁平笸箕内,意为野鬼不得抢夺。

  云南省

  腾越人祭祖后焚包,又用黄瓜一只,刻成船形,叫「黄瓜船」,与包一起焚化。

  湖南省

  邵阳人于农历七月十二前后“接老客”,于农历七月十五晚焚化纸包、烧香拜祖,曰“送老客”。纸包内包有寸厚纸钱,纸包正面书祖上名讳,包好后须在背面书‘封’字。十五当晚,焚烧封包越多,火势越大,表示家族越发兴旺。

  湖北省

  麻城人每逢农历七月十五前后,必宰牲畜,接本姓之姑姑团聚过节,焚烧纸钱祭拜逝去先人。祭祀当天,先献上荤食与白酒,并“馒头”饭,竹筷平摊于饭菜之间,灯火齐明,还要诉接祭之言。各家男丁亲自在纸钱上打印制作纸钱,烧纸毕,跪拜先人。之后合家聚筵。节日可以选择七月十三到十六日间的任一天进行。

  新加坡

  华人的传统节日中元节在新加坡特别热闹,持续长达一个月之久,超越所有其他华人传统节日。不说别的,单单在阴历七月期间的歌台遍地开花,通常一个晚上十几场,每场观众至少一两千名。另外每晚还有多场中元宴会,一个月下来,参与中元节活动的民众少说也有六七十万人次,包括办歌台、宴会、购买福物与祭品等等的开销,整个中元节的总花费估计是上亿元。中元节已演变为“多元节”。中元节是新加坡一道奇特的风景线,是具有新加坡特色的民俗活动,据说,这也是新加坡的另一个世界第一。不是说其他华人聚居地区就没有中元节活动,但是搞得如此热火朝天,遍地开花,似乎只有新加坡。